La demanda de Harkins vinculada al caso de las cosas pegajosas de Gerrit Cole se dirige a juicio

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La demanda por difamación interpuesta por el ex gerente del club de los Angels, Brian Harkins, en un sonado caso relacionado con el as de los Yankees , Gerrit Cole, se encamina a juicio. Según informa Sam Blum en The Athletic, el proceso de selección del jurado comenzará el lunes en el Tribunal Superior del Condado de Orange, California.

Harkins fue despedido por los Ángeles de Los Ángeles hace tres años por suministrar sustancias pegajosas a lanzadores de las Grandes Ligas. Gerrit Cole es uno de los jugadores a los que supuestamente proporcionó la sustancia casera. Harkins ha presentado una demanda por difamación contra los Angels y la MLB, que ahora irá a juicio.

En 2021, una revelación de Brian Harkins, antiguo empleado de los Ángeles Angels, arrojó luz sobre el uso generalizado de un brebaje de agarre entre los lanzadores de las grandes ligas, incluidos nombres notables como Justin Verlander.

Según documentos judiciales presentados en California, el concepto de “material pegajoso” ya circulaba por la liga en 2005, gracias al cerrador de los Angels Troy Percival. Una vez conocida esta información, numerosos lanzadores de los Tigres empezaron a buscar y consumir activamente la sustancia. Harkins reveló además que incluso Justin Verlander se puso personalmente en contacto con él para pedirle ayuda con el brebaje del agarre. Verlander supuestamente expresó su creencia de que la liga había estado haciendo la vista gorda ante las prácticas de amaño de pelotas durante muchos años.

¿Por qué la demanda por difamación de Harkins

El equipo jurídico de Brian “Bubba” Harkins pretende presentar argumentos que afirmen que se le ha señalado injustamente como único responsable del uso generalizado de sustancias que mejoran el agarre entre los lanzadores.

Harkins parecía tener un puesto asegurado como asistente de club visitante hasta que la MLB cambió repentinamente su postura sobre el uso de sustancias pegajosas.

Según un informe de Los Angeles Times de enero de 2021, el ex gerente general de los Ángeles Billy Eppler (ahora en los Mets) despidió a Harkins en marzo, sólo tres días después de que la liga emitiera un memorando a los equipos indicando la aplicación de una política largamente olvidada que prohíbe el uso de sustancias ilegales para mejorar el agarre de un lanzador.

Según informó The Times, Harkins presentó un mensaje de texto de Gerrit Cole, que estaba con los Astros en ese momento, como prueba de que estaba siendo utilizado como “chivo expiatorio público” mientras la MLB intensifica sus medidas enérgicas contra el uso de sustancias extrañas. El mensaje de texto decía:

“Hola Bubba, soy Gerrit Cole, me preguntaba si podrías ayudarme con esta situación pegajosa”, escribió el lanzador, añadiendo un emoji de guiño. “No nos vemos hasta mayo, pero tenemos algunos partidos en carretera en abril que son en lugares de clima frío. El material que tenía el año pasado se agarrota cuando hace frío”.

Según el informe de The Athletic, Harkins declaró en su testimonio que la receta fue compartida con él por el ex cerrador de los Angels, Troy Percival. Además de Gerrit Cole, también afirmó haber suministrado la sustancia a otros lanzadores destacados, entre ellos Justin Verlander, de los Mets, y Max Scherzer, así como Félix Hernández, Corey Kluber y Adam Wainwright.

Los daños y perjuicios concretos solicitados por Harkins siguen sin revelarse, y es posible que se aclaren durante el juicio, que está previsto que comience poco después de la selección del jurado.

Después de haber ocupado el cargo de gerente visitante del club de los Ángeles durante 30 años, las opiniones de Harkins tenían un peso considerable. Su larga relación con el equipo comenzó en 1981, cuando se incorporó como “batboy”.

Esta revelación echó más leña al fuego del actual debate en torno al uso de sustancias extrañas por parte de los lanzadores en el béisbol. Planteó interrogantes sobre el alcance de la práctica y el tratamiento que la liga da a estos asuntos. La revelación por parte de Harkins provocó un gran revuelo en la comunidad del béisbol y desencadenó debates sobre la integridad del juego y la posible repercusión en el rendimiento de los lanzadores a lo largo de los años.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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