Juan Soto sorprende al reclutar a un ex enemigo de los Yankees para un entrenamiento de temporada baja

Yankees slugger Juan Soto at team's spring camp in Tampa on February 20, 2024.

La llegada de Juan Soto a rayas diplomáticas ha entusiasmado a muchos aficionados de los Yankees, y con razón. Su talento ofensivo es innegable, trascendiendo generaciones con estadísticas y galardones asombrosos. Incluso sus elecciones de moda en los entrenamientos de primavera dejaban entrever su seguridad en sí mismo y su reputación como bateador.

Sin embargo, es crucial presentar una imagen completa reconociendo las limitaciones defensivas de Juan Soto. Según la métrica Defensive Runs Saved (DRS) de FanGraphs, ha acumulado en su carrera un total de -15 en el campo exterior, lo que indica un rendimiento defensivo por debajo de la media. Sólo la temporada pasada, jugando principalmente en el jardín izquierdo para los Padres, terminó con un DRS de -6.

Aunque el talento ofensivo de Juan Soto es indiscutiblemente de élite, su rendimiento defensivo no ha alcanzado ese nivel. Las métricas avanzadas como los Outs Above Average (OAA) de Statcast revelan algunas áreas de mejora.

La estrella de los Yankees Juan Soto en un gimnasio.
@JuanSoto25_

La temporada pasada, Juan Soto se situó entre los últimos jardineros de las Grandes Ligas, con un OAA negativo de nueve. Esto significa, según los cálculos de Statcast, que estuvo nueve outs por debajo de la media en comparación con un jardinero típico en su posición. Además, su OAA de 2022 de negativo-16 fue el segundo peor entre los jardineros calificados.

Sin embargo, parece que el bateador reconoce esta área de mejora. Su agente, Scott Boras, confirmó a Andy Martino de SNY que Juan Soto pasó una parte significativa de su entrenamiento de temporada baja con el jardinero Jackie Bradley Jr. en Miami, lo que sugiere un esfuerzo dedicado a perfeccionar sus habilidades defensivas.

¿Quién es Jackie Bradley Jr., el ex OF de los Sox que Juan Soto seleccionó para entrenar en el outfield?

Los seguidores de los Yankees quizá reconozcan a Jackie Bradley Jr., que pasó ocho temporadas en los Red Sox. Seleccionado en primer lugar en 2011, alcanzó el estatus de All-Star en 2016 y jugó un papel clave en su victoria en la Serie Mundial de 2018. Bradley incluso consiguió el MVP de la Serie de Campeonato de la Liga Americana ese año con dos jonrones y nueve carreras impulsadas en cinco partidos contra los Astros.

jackie-bradley-Jr.-yankees
instagram-jackiebradleyjr

Pero es la destreza defensiva de Bradley Jr. lo que está llamando la atención ahora. En sus 11 años de carrera, ha acumulado la impresionante cifra de 78 carreras defensivas salvadas (DRS). Incluso con 33 años, jugando sólo 43 partidos con los Royals la temporada pasada, registró 4 DRS según FanGraphs.

Esta experiencia defensiva es la razón por la que entrena con Juan Soto, que reconoce sus propias limitaciones defensivas. Los Yankees están considerando ajustar su outfield en consecuencia, posiblemente desplazando a Aaron Judge al centro del campo, una posición defensiva más exigente, para acomodar a Soto en el jardín derecho.

Juan Soto declaró a su llegada al campamento de los Yankees el lunes que su objetivo era mejorar en varios aspectos de su juego. Mencionó que su punto fuerte consistía en cargar la pelota y manejar los golpes poco profundos desde el lado contrario para ayudar eficazmente a sus lanzadores.

Juan Soto, jugador de los New York Yankees
Yankees

Además, Juan Soto expresó su compromiso de mejorar todas las facetas de sus habilidades defensivas, incluyendo su brazo lanzador, la cobertura del outfield y la comprensión de los matices del Yankee Stadium. La adaptación a los retos que presenta el muro del jardín derecho fue reconocida como una oportunidad única de crecimiento y desarrollo en su carrera.

Queda por ver si la orientación de Bradley Jr. y una posible nueva configuración del campo exterior se traducirán en una mejora defensiva significativa para Juan Soto. Los entrenamientos de primavera serán un campo de pruebas crucial, y la decisión final de los Yankees dependerá del equilibrio entre las necesidades defensivas y la potencia ofensiva. Una cosa es cierta: la llegada de Bradley Jr. y el posible cambio en el outfield añaden una capa de intriga a la temporada 2024 de los Yankees, dejando a los aficionados ansiosos por ver cómo se desarrolla este experimento defensivo y si puede impulsar al equipo hacia las aspiraciones de campeonato.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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