¿Están los Yankees volviendo al enfoque de la vieja escuela?

Michael Bennington
lunes enero 9, 2023

Mucha gente en el béisbol piensa que los Yankees son demasiado analíticos. Sin embargo, después de que el equipo contratara a Brian Sabean y reclutara a Omar Minaya, que son de la “vieja escuela”, muchos en el béisbol ven esto como una señal de que los Yankees quieren ser menos analíticos y más “equilibrados” en la forma de enfocar el béisbol.

Ken Rosenthal de Los Atletas afirma que un antiguo ojeador le dijo que “Sabean es un fichaje más importante que Judge para los Yankees y que controlaría las tonterías de los pardillos del front-office y trataría a los equipos de desarrollo de jugadores y de ojeadores como las piezas importantes que eran cuando los Yankees dominaban la postemporada”.

Rosenthal dice que el punto de vista del ojeador es extremo, pero indica cómo piensan algunos veteranos del béisbol. “Esperan que los equipos dejen de repente de utilizar la analítica. Es una idea ridícula. La información está aquí para quedarse, y cada vez se añaden más. Pero los Yankees y todos los demás equipos siguen intentando encontrar el equilibrio adecuado entre lo que piensan y lo que es cierto.”

Pero esto demuestra que se considera que los Yankees de Nueva York se acercan demasiado a un enfoque basado en el análisis, a pesar de contar con miembros que representan a la vieja escuela, como el ayudante especial Jim Hendry, el vicepresidente de operaciones de béisbol Tim Naehring, el director de granjas Kevin Reese y el director de ojeadores profesionales Matt Daley.

Sabean y Minaya llevan trabajando en el béisbol más de 75 años entre los dos. Ambos empezaron en 1985. Sabean fue director general de los Gigantes durante 20 años. Antes de eso, trabajó para los Yankees, donde fue uno de los mentores de Cashman a finales de los 80 y principios de los 90. Cashman intentó conseguir a Minaya, que fue director general de los Expos y los Mets durante nueve años. Los Mets dieron permiso a los Yankees para hablar con él. Pero Minaya, que trabajó como embajador de los Mets y como asesor de ojeadores aficionados para las Grandes Ligas de Béisbol, no estaba dispuesto a saltar.

Pero el director general Brian Cashman ha dicho que eso no es cierto. No está de acuerdo con la idea de que dependan demasiado de la analítica. El director general se opuso a la idea de que se contrató a los dos ex directores generales porque los Yankees se centraban demasiado en la analítica y no lo suficiente en la exploración profesional.

“Creo que estamos equilibrados”, dijo Cashman. “Creo que hay una representación inexacta de lo que realmente ocurre tras estos muros. Creo que la gente que odia los análisis intenta presentar las cosas de forma inexacta. Creo que tenemos uno de los mejores departamentos de análisis de la industria del deporte. Y tenemos uno de los mayores departamentos de ojeadores profesionales del béisbol. El trabajo consiste en fusionar toda la ciencia del rendimiento, el desarrollo de jugadores, la prospección profesional, la analítica: todas son piezas diferentes del rompecabezas. Y una pieza no es más grande que la otra”.

“Siempre ha sido una mezcla, diga lo que diga la gente. Quiero contratar a gente y rodearme de personas dotadas y expertas en áreas muy concretas. Lo único que me importa es asegurarme de que, cuando pasemos por nuestro proceso de toma de decisiones, tengamos todas las herramientas en la caja de herramientas. La información está ahí para que la digiramos y, en última instancia, tomemos una decisión. Eso viene del ámbito de la exploración. Procede del ámbito analítico. Procede de la tecnología y el rendimiento, de las habilidades mentales. Combinamos todo eso”.

Las incorporaciones de Sabean, que no renovó su contrato con los Gigantes tras finalizar éste este invierno, y de Minaya, a quien los Yankees ya intentaron reclutar sin éxito en dos ocasiones anteriores, van a añadir más diversidad al proceso de toma de decisiones en la organización, no porque los Yankees pensaran que podrían haberse vuelto demasiado centrados en los datos.

Pero el gran yanqui Alex Rodríguez difiere. Según él:

“Con Sabean y Minaya, los Yankees han añadido dos grandes mentes del béisbol a su front office. Los Yankees tienen la mezcla adecuada de jugadores de béisbol inteligentes y gente inteligente que utiliza la analítica.”

Jack Curry, un conocido y veterano escritor de béisbol de Nueva York que ahora trabaja para la cadena YES de los Yankees, también está de acuerdo. De acuerdo con lo que dijo:

“Tanto Minaya como Sabean son conocidos por sus habilidades de ojeador y de evaluación de talentos. Ambos ejecutivos se unirán ahora a otras voces en la sala de decisiones de los Yankees. Es importante combinar la analítica y la información de los ojeadores”.

Desde que ganaron las Series Mundiales en 2009, los Yankees no han vuelto, y en tres de las últimas seis temporadas han perdido contra los Astros en la ALCS. Pero ganaron las Series Mundiales en los tres primeros años de Cashman como entrenador, y no han tenido una temporada perdedora en los 25 años de Cashman al mando.

Los Yankees deben centrarse en el lado humano del juego

En su discurso del jueves, Omar Minaya admitió que el juego ha cambiado y que todo el mundo debe estar abierto a la nueva información en todas sus formas. Esto es importante para crear equipos y organizaciones, pero también se necesita equilibrio.

“Me enorgullece mucho aprender nuevas ideas y trabajar con todas estas nuevas ideas y personas que tienen nuevas ideas del juego. Creo mucho en el elemento humano. Creo mucho en que el elemento humano cuenta. Creo que siempre que tomes una decisión, tiene que ser una decisión equilibrada”.

Minaya, por su parte, cree que el lado humano del juego ha quedado relegado a un segundo plano en su conjunto. Los Yankees obtendrán mucho de él y de Sabean.

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