El reinado de Aaron Judge como rey de los jonrones de la AL se ve amenazado, su récord en peligro

Con un récord de 62 jonrones en 2022, Aaron Judge, MVP de la AL y capitán de los Yankees, sigue siendo el rey del jonrón en la Liga Americana. Sin embargo, esta temporada, mientras lucha por volver de una lesión en un dedo del pie, su récord de jonrones corre el riesgo de ser eclipsado. El principal aspirante a destronarle como plusmarquista de HR es Shohei Ohtani.

Durante la temporada anterior, Shohei Ohtani ofreció una actuación que podría considerarse una de las mejores temporadas de la historia del béisbol. Sin embargo, no pudo hacerse con el premio MVP. Por desgracia para Shohei Ohtani, en 2022 le esperaba una dura competencia. Aaron Judge, conocido principalmente por sus extraordinarias habilidades ofensivas, tuvo una temporada extraordinaria con un 207 wRC+ (carreras creadas ponderadas más) y 11,5 WAR (victorias por encima del reemplazo), incluso sin la ventaja añadida de sus habilidades como lanzador.

A pesar de que muchos escritores no basan sus votos únicamente en métricas avanzadas como WAR, la capacidad de Aaron Judge para establecer un nuevo récord de jonrones en una temporada de la Liga Americana con 62 cuadrangulares sin duda jugó a su favor. Sin embargo, una lesión en un dedo del pie ha lastrado seriamente las posibilidades de Aaron Judge de repetir su actuación de MVP en la próxima temporada 2023.

No obstante, Shohei Ohtani se ha esforzado al máximo para asegurarse de que, incluso si Aaron Judge estuviera sano, se hubiera enfrentado a un difícil reto para conseguir el título de MVP. El rendimiento de Ohtani hasta la fecha ha sido impresionante y ha consolidado su candidatura al prestigioso galardón.

El 2023 de Shohei Ohtani supera de momento al 2022 de Aaron Judge

Shohei Ohtani siempre ha sido un bateador sólido, con una línea de bateo de .265/.364/.554, un wRC+ de 146 y 80 jonrones en las dos últimas temporadas. Estos números le han consagrado como jugador estrella de la liga, pero no han sido considerados históricos. Sin embargo, este año es una historia completamente diferente. Shohei Ohtani ha llevado su rendimiento a un nivel completamente nuevo, ostentando actualmente una notable línea de bateo de .306/.390/.670 con 31 jonrones, mientras los Angels han superado la mitad de la temporada 2023.

Según Emma Baccellieri, de Sports Illustrated, Shohei Ohtani ha tenido el mejor mes de un jugador individual en la historia de las Grandes Ligas de Béisbol. En junio mostró un rendimiento increíble al batear 10 jonrones en sólo 16 partidos. Como resultado, Shohei Ohtani ocupa actualmente el primer puesto con más jonrones de toda la liga, con tres más que Matt Olson, del equipo de Atlanta.

Salvo algunos récords notables, como los 36 triples del Jefe Wilson y las asombrosas 131 bases robadas, las excepcionales actuaciones de Shohei Ohtani amenazan con superar logros del pasado. Con su reciente aumento de potencia, Ohtani está cada vez más cerca de batir el récord de jonrones de Aaron Judge en la Liga Americana. Este extraordinario récord se asocia a los New York Yankees desde 1920, cuando Babe Ruth, que había jugado anteriormente para los Boston Red Sox, batió su propio récord vistiendo las emblemáticas rayas de los Yankees.

La carrera por el MVP de la Liga Americana es cosa de dos: Aaron Judge y Ohtani.

¿Podrá Ohtani superar los 62 HR de Aaron Judge?

Existe un sistema de proyección que puede aportar algunas ideas sobre esta cuestión, y sería una oportunidad perdida no exigirle una respuesta.

Según el exhaustivo modelo de temporada ZiPS, se prevé que Shohei Ohtani alcance los 53 jonrones al final de la temporada. Esta proyección se basa en el supuesto de que bateará jonrones en aproximadamente el 7,3% de sus apariciones en plato proyectadas, lo que equivale a 22 jonrones de 303 apariciones en plato. Es importante señalar que, aunque este índice por sí solo no garantiza batir el récord, es difícil determinar la probabilidad subyacente exacta sin una visión retrospectiva y los resultados reales.

La incertidumbre que rodea a las probabilidades de jonrones de Shohei Ohtani es lo que hace posible que bata algunos récords. Según el modelo ZiPS, existe un intervalo de confianza del 95% de que la probabilidad real de que Ohtani batee un jonrón en media temporada se sitúa entre el 5,5% y el 9,6%. En determinados escenarios, cuando el modelo subestima sus capacidades y la suerte está de su lado, puede lograr porcentajes aún más elevados. Mediante la ejecución de un millón de simulaciones, ZiPS puede proporcionar una estimación de las perspectivas de rendimiento general de Ohtani para la temporada.

Proyección de ZiP de los Homeruns de Shohei Ohtani en 2023 (Fuente: FanGraphs)

Aunque Shohei Ohtani todavía tiene un largo camino por recorrer para superar los impresionantes récords de jonrones establecidos por leyendas del béisbol como Babe Ruth y Roger Maris, así como Aaron Judge, las proyecciones sugieren que tiene una oportunidad decente. Según ZiPS, Ohtani tiene un 15% de probabilidades de igualar los 60 jonrones de Ruth, un 11% de alcanzar a Maris con 61, un 8% de empatar el récord de Aaron Judge y un 5,5% de conseguir el récord de la Liga Americana vistiendo el uniforme de los Angels.

Alcanzar el récord histórico de jonrones de las Grandes Ligas es una tarea bastante difícil, y Shohei Ohtani se encuentra actualmente un poco por detrás. Aunque alcanzar la marca de 66 jonrones de Sammy Sosa sigue estando al alcance de la mano con una probabilidad del 1,5%, las posibilidades disminuyen rápidamente a partir de ahí. Las proyecciones de ZiPS indican que es poco probable que Ohtani supere el récord de 70 jonrones de Mark McGwire, que se produjo una vez en unas 10.000 temporadas. Para igualar el récord de Barry Bonds, Shohei Ohtani tendría que repetir su actuación de junio de 15 jonrones en cada uno de los tres meses restantes de la temporada, algo que sólo ocurrió nueve veces en un millón de simulaciones.

Ohtani está en racha este año, pero puede que no gane la Triple Corona

El increíble rendimiento de Shohei Ohtani va más allá de los récords de jonrones. Otro logro notable a su alcance es ganar la Triple Corona, aunque no ha recibido tanta atención. El componente de jonrones de la Triple Corona parece alcanzable, con ZiPS proyectando que Shohei Ohtani tiene una ventaja de 16 jonrones sobre Luis Robert Jr. En términos de carreras impulsadas, las proyecciones lo sitúan en tercer lugar, por detrás de Rafael Devers y Adolis García por un margen de menos de cinco carreras cada uno. Sin embargo, el aspecto más difícil de la Triple Corona para Ohtani parece ser el promedio de bateo, ya que presenta un mayor desafío en comparación con las otras dos categorías.

Según ZiPS, Corey Seager supone un reto importante para Shohei Ohtani en la carrera por el promedio de bateo. Seager tiene actualmente un promedio de 0,351, que es impresionante, pero no aparece en la clasificación porque le faltan 23 apariciones en plato para cumplir el requisito mínimo. Si añadimos 23 bateos sin hit al récord de Seager, su promedio bajaría a 0,317. Sin embargo, si se mantiene sano, se espera que acumule suficientes apariciones en plato para clasificarse o acercarse mucho a las 502 requeridas, lo que no afectaría a su promedio de bateo. En las proyecciones de ZiPS, se predice que Shohei Ohtani terminará noveno en promedio de bateo, pero con Luis Arraez jugando para Miami, no se proyecta que nadie supere significativamente a la competencia.

Según ZiPS, hay un 2,3% de posibilidades de que Shohei Ohtani gane el título de promedio de bateo en la Liga Americana al final de la temporada. En los escenarios en los que termine con un promedio de bateo alto, también se espera que supere las expectativas en cuanto a jonrones y carreras impulsadas. Esto acerca mucho sus posibilidades de ganar la Triple Corona a las de ganar el título de promedio de bateo, con una probabilidad global proyectada del 2,1%.

Por desgracia, es muy poco probable que Shohei Ohtani pueda lograr la Triple Corona de las Grandes Ligas. Aunque la media de bateo de Arraez ha descendido ligeramente en la última semana, sigue manteniendo una ventaja significativa en la carrera. Salvo lesiones, es casi seguro que Arraez o Ronald Acuña Jr. serán los favoritos para ganar el título de promedio de bateo.

Quizás Shohei Ohtani sorprenda a los aficionados de la MLB en los últimos días de la temporada. Dadas sus notables actuaciones de los últimos años, no sería prudente descartar esa posibilidad. Ohtani ha desafiado sistemáticamente las expectativas, y sería presuntuoso afirmar que una hazaña tan extraordinaria está fuera de su alcance. Aun así, el récord de Aaron Judge establece un punto de referencia a seguir.

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