El ex entrenador de los Yankees y némesis de los Red Sox tiene una tercera oportunidad en el HoF

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El ex jugador y entrenador de los Yankees Lou Piniella, que formó parte del equipo ganador de las Series Mundiales de 1977 y 1978 y dirigió al equipo en la década de 1980, tiene otra oportunidad de entrar en el Salón de la Fama. Se ha convertido en uno de los ocho finalistas que figuran en la papeleta del Salón de la Fama del Béisbol de la era contemporánea para el año 2024, según un informe de USA Today. Vale la pena señalar que el ex jugador de los Yankees ha aparecido previamente en la boleta del Comité de Veteranos dos veces y estuvo notablemente cerca de la inducción en 2018, quedándose corto por solo un voto.

Está previsto que el comité emita sus votos sobre los finalistas de la lista, y aquellos que superen con éxito el proceso de votación final serán revelados oficialmente en diciembre, para ser incluidos junto a la Clase de 2024. Es importante señalar que esta papeleta abarca una amplia gama de personas, incluidos ejecutivos, directivos y otras figuras destacadas del mundo del béisbol. Entre los finalistas se encuentran dos árbitros notables, Joe West y Ed Montague.

A lo largo de sus 11 años en los Yankees de Nueva York, Lou Piniella formó parte de una época de grandes éxitos. Los Yankees consiguieron cinco títulos de la AL Este (en 1976, 1977, 1978, 1980 y 1981), cuatro banderines de la AL (en 1976, 1977, 1978 y 1981) y dos campeonatos de las Series Mundiales en 1977 y 1978. En 1975, sufrió un revés cuando una infección del oído interno le hizo perderse parte de la temporada. Sin embargo, desde mediados de 1977 hasta finales de 1980, fue el jardinero titular y bateador designado de los Yankees.

La carrera de Lou Piniella en los Yankees

Lou Piniella, que ahora tiene 80 años, entró en el mundo del béisbol como jugador cuando debutó con los Orioles de Baltimore en 1964. En 1969 fue nombrado Novato del Año de la Liga Americana con los Kansas City Royals. Una parte importante de su carrera como jugador estuvo dedicada a los Yankees de Nueva York, con los que vistió de 1974 a 1984, tras ser adquirido mediante un traspaso.

Tras la conclusión de la temporada de 1973, los Kansas City Royals traspasaron a Lou Piniella, junto con Ken Wright, a los New York Yankees a cambio de Lindy McDaniel. En particular, el autor de béisbol Bill James calificó este intercambio como el único error cometido por los Reales durante la década de 1970. Durante las 11 temporadas siguientes, Lou Piniella mantuvo un impresionante promedio de bateo de .295 durante su mandato con los Yankees, contribuyendo a un promedio general de carrera de .291. Su actuación más notable como bateador se produjo en 1977, cuando alcanzó un promedio máximo de .330. Aunque no era conocido por su gran número de jonrones, Piniella consiguió acumular al menos 68 carreras impulsadas en una temporada en siete ocasiones distintas.

A lo largo de sus 11 temporadas con los Yankees, Lou Piniella ostentó un impresionante promedio de bateo de .295 y acumuló 57 jonrones y 417 carreras impulsadas. Como jardinero, fue una valiosa contribución a las victorias de los Yankees en las Series Mundiales de 1977 y 1978.

Como jardinero, Lou Piniella tuvo una distinguida carrera de 16 temporadas en la Major League Baseball (MLB) con los Baltimore Orioles, Cleveland Indians, Kansas City Royals y New York Yankees. Su notable carrera como jugador incluyó la obtención del premio al Novato del Año de la Liga Americana en 1969 y su participación en dos campeonatos de las Series Mundiales con los Yankees de Nueva York en 1977 y 1978.

Lou Piniella demostró constantemente su capacidad para elevar su rendimiento durante la última parte de la temporada, convirtiéndose en una amenaza significativa para equipos como los Medias Rojas de Boston, especialmente durante el año de la remontada de 1978. También tuvo un impacto notable en los Reales de Kansas City, con una media de bateo de 0,305 en cinco participaciones en la Serie de Campeonato de la Liga Americana (ALCS), y en los Dodgers de Los Ángeles, donde mantuvo una media de bateo de 0,319 durante cuatro enfrentamientos en las Series Mundiales. A lo largo de sus diez temporadas completas con los Yankees, el equipo alcanzó la postemporada en cinco ocasiones y estuvo a punto de hacerlo en otras dos.

El papel de Lou Piniella en la Masacre de Boston

En la memorable serie conocida como la “Masacre de Boston”, del 7 al 10 de septiembre de 1978, destacó la actuación de Lou Piniella, que se fue al plato 10 de 17. Esta impresionante actuación también incluyó dos paseos, dos dobles, un triple y un jonrón. En particular, durante esta serie, hubo un momento crucial en el que un popup fue mal jugado, dando lugar a dos carreras, ya que los Medias Rojas de Boston habían caminado intencionalmente Graig Nettles para hacer frente a Piniella. En retrospectiva, esta elección estratégica de los Medias Rojas resultó ser un error significativo, dado el impresionante historial de Piniella contra ellos en esa serie.

De las 42 carreras que los Yankees anotaron en esa serie en particular, Lou Piniella desempeñó un papel importante al contribuir a 8 de ellas, anotando él mismo 8 carreras e impulsando 5 (incluida 1 mediante un jonrón, lo que supone una carrera en cada categoría).

A lo largo de su carrera, Lou Piniella obtuvo una única selección para el All-Star y logró acumular un total de 1.705 hits, a pesar de que no jugó a tiempo completo durante casi la mitad de su trayectoria profesional. Su contribución al juego fue reconocida con 2 votos al Salón de la Fama como jugador en 1990.

Lou Piniella, el manager

Tras concluir su carrera como jugador, Lou Piniella pasó a desempeñar funciones directivas en varios equipos. Fue entrenador de los New York Yankees (1986-1988), los Cincinnati Reds (1990-1992), los Seattle Mariners (1993-2002), los Tampa Bay Devil Rays (2003-2005) y los Chicago Cubs (2007-2010). En 1990 se proclamó campeón de las Series Mundiales con los Reds y en siete años llevó a los Mariners a cuatro apariciones en la postemporada, una hazaña impresionante que incluyó el récord de 116 victorias en la temporada regular de 2001. Durante su mandato con los Cubs, logró títulos de división consecutivos en 2007 y 2008. Tres premios al Mejor Entrenador del Año en 1995, 2001 y 2008 avalan la excelencia de Lou Piniella. Al término de su carrera como entrenador, ocupaba el 14º puesto en la lista de todos los tiempos.

Lou Piniella se ganó el apodo de “Sweet Lou” (Dulce Lou), un nombre que no sólo rendía homenaje a su elegante swing como bateador de las Grandes Ligas, sino que también reflejaba juguetonamente su carácter sereno y amable como jugador y entrenador.

Tras retirarse como jugador, continuó su asociación con los Yankees. Inicialmente, asumió el papel de entrenador de bateo del equipo, y más tarde fue su entrenador de 1986 a 1987. Lou Piniella llegó incluso a ocupar el puesto de mánager general de los Yankees en 1988, para regresar al banquillo y suceder al destituido Billy Martin. Durante su etapa como entrenador de los Yankees, acumuló un récord de 224 victorias y 193 derrotas, aunque el equipo no consiguió clasificarse para los playoffs.

Lou Piniella alcanzó el éxito como entrenador más allá de Nueva York. En particular, guió a los Cincinnati Reds a un triunfal campeonato de las Series Mundiales de 1990, asegurando una barrida contra los Oakland Athletics. Durante su extensa etapa con los Seattle Mariners, que se prolongó durante una década, consiguió tres títulos de la Liga Americana Oeste y, sobre todo, se impuso a los Yankees en las eliminatorias de comodines de 1995.

El periplo de Lou Piniella como entrenador también incluyó tres temporadas más con los Tampa Bay Rays, de 2003 a 2005, y una etapa de cuatro años con los Chicago Cubs, de 2007 a 2010. Durante su etapa con los Cubs, los guió con éxito a dos títulos de la NL Central. En total, su carrera como entrenador se saldó con 1.835 victorias y 1.713 derrotas.

En un anuncio formal el 22 de febrero de 2012, se reveló que Lou Piniella se uniría a YES Network como analista de los partidos de los New York Yankees. Debutó en YES durante un partido de entrenamiento de primavera entre los Yankees y los Phillies el 4 de marzo. Sin embargo, su asociación con la cadena concluyó después de la temporada.

Fue el 15 de octubre de 1977, en el Dodger Stadium de Los Ángeles, durante el cuarto partido de las Series Mundiales. En un momento crucial, Lou Piniella realizó una extraordinaria jugada en el jardín izquierdo, impidiendo al tercera base de los Dodgers Ron Cey un posible jonrón en la cuarta entrada con un espectacular salto en la valla del jardín izquierdo. En ese momento, los Yankees mantenían una estrecha ventaja de 3-2, y si el golpe de Cey hubiera superado la valla, habría empatado el partido. Gracias a la heroicidad defensiva de Piniella, los Yankees se aseguraron la victoria por 4-2.

¿Qué opina de sus posibilidades de entrar en la HoF? Deje su comentario a continuación.

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