El entrenador de los Yankees elogia la defensa de la promesa de Triple A

Austin Wells during a Yankees' batting practice.

Austin Wells ha captado la atención de los aficionados y los medios de comunicación, mientras que los Yankees han tenido una temporada en la que sus bateadores no han sido tan productivos como se esperaba. Un día después de recibir los elogios del coordinador de bateo de los Yankees, llegó el momento de que el entrenador de receptores señalara sus progresos en el aspecto defensivo.

Los progresos de Austin Wells en el plato

Austin Wells en una patricada de bateo a los Yankees
MLB

Desde su selección como la 28ª elección global por los Yankees de Nueva York en 2020, las preocupaciones con respecto a la destreza de Austin Wells detrás del plato se han cernido sobre él. Sin embargo, durante una entrevista a Gary Phillips, Tanner Swanson, coordinador de capturas de los Yankees, ha ofrecido una valoración positiva de la evolución defensiva de Wells. Swanson, que sigue de cerca a los receptores de la organización y las actividades diarias de Wells, reconoció las dudas iniciales, pero se mostró satisfecho con los progresos realizados por la joven promesa.

“Deshacerse de estas narrativas o estigmas puede ser todo un reto. Como sector, tendemos a etiquetar a los jugadores precipitadamente, sobre todo cuando los adquirimos. Sin duda, había dudas sobre sus habilidades defensivas cuando se incorporó, pero su rendimiento en este aspecto ha sido siempre impresionante dentro de nuestro sistema. Hay numerosos indicadores de su crecimiento como receptor, bloqueador, y su fuerza de brazo ha mejorado notablemente desde su época universitaria.”

Swanson divulgó que Wells, que ocupa el octavo lugar entre los prospectos de los Yankees en MLB.com, inició un régimen de pelota lastrada hace unos años para reforzar la potencia de su brazo. Sin embargo, esta temporada, Wells sólo ha frustrado el 13% de los intentos de robo de base. Junto con su avance defensivo, Wells se ha enfrentado a desafíos, acumulando 10 errores y tres pases de pelota.

El prospecto Tripe-A de los Yankees, Austin Wells.

“El progreso en sus habilidades de recepción ha sido sustancial desde su integración en nuestro sistema”, afirmó Swanson.

En particular, los nombres de Wells y el jardinero Everson Pereira surgieron recientemente, ya que estuvieron ausentes de la alineación de Triple-A el jueves. Sin embargo, ninguno de los dos recibió ascensos antes del enfrentamiento de los Yankees contra los Red Sox. Según Conor Foley, de The Times-Tribune, Wells disfrutó de un día de descanso, mientras que Pereira se encontraba indispuesto.

Este viernes inició el periodo en el que los equipos pueden convocar prospectos sin que su tiempo de servicio exceda los 45 días, lo que garantiza que su elegibilidad como novatos para 2024 permanezca intacta.

“Aaron Boone reconoció la proximidad de estos jugadores”, subrayando la presencia de Pereira en la lista de 40 jugadores, a diferencia de Wells. “Ambos están haciendo sentir su presencia y entrando en la conversación. Ya veremos”.

Como bateador zurdo, Wells ha encontrado resultados mixtos en el plato esta temporada, actuando principalmente en Doble-A y Triple-A. Su línea de bateo acumulada hasta el viernes era de .238/.330/.424 en 85 partidos. En Doble A, mantuvo una línea de .237/.327/.443 con 11 jonrones y 50 carreras impulsadas en 58 partidos. Mientras tanto, en Triple-A, anotó .253/.344/.386 con un jonrón y ocho carreras impulsadas en 22 partidos.

Austin Wells en acción para los Somerset Patriots.
MLB Pipeline

Aunque sus estadísticas ofensivas no sean asombrosas, Wells tiene el potencial de vigorizar la deslucida ofensiva de los Yankees, que ha tenido problemas esta temporada, especialmente con las contribuciones mínimas de Kyle Higashioka, Ben Rortvedt y el marginado José Trevino.

Sin embargo, la pregunta persiste: ¿Está Wells preparado para hacer frente a las exigencias de un cuerpo de lanzadores de Grandes Ligas?

Swanson opinó: “Determinar esto es un reto. La verdadera prueba llega cuando uno lo experimenta de primera mano a este nivel. Lo que puedo afirmar es que su rendimiento no sugiere lo contrario. Sus logros en las ligas menores indican que posee las habilidades y herramientas necesarias. Ahora, es cuestión de tiempo y oportunidad”.

Swanson reveló que Wells ha sido objeto de conversaciones en el círculo de los Yankees durante meses, aunque no se han producido deliberaciones recientes.

Ascender a un receptor a mitad de temporada plantea retos debido a la complejidad del puesto, que requiere un profundo conocimiento de cada lanzador y una meticulosa planificación del juego.

“Numerosos elementos entre bastidores requieren tiempo para cultivar las relaciones, establecer la confianza y comprender nuestros avanzados procesos y estrategias contra los bateadores”, explicó Swanson, elogiando la dedicación de Wells. “Se trata de un obstáculo considerable que la Triple A no puede reproducir. Superarlo exige experiencia y tiempo. Sin embargo, estamos emulando diligentemente nuestro proceso aquí en Scranton, con el objetivo de minimizar la curva de aprendizaje a su llegada.”

En medio de estas consideraciones, Swanson alberga la confianza de que Wells estará preparada para el éxito cuando surja la oportunidad.

“Cuando llegue el momento”, afirmó Swanson, “confío en que estará bien preparado”.

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