El apoyo de un amigo catapulta de nuevo a Gerrit Cole al nivel del Cy Young

Yankees ace Gerrit Cole is in action against the Rays in Tampa on Aug 25, 2023.
John Allen
sábado agosto 26, 2023

El miércoles, Gerrit Cole superó su anterior contratiempo y se posicionó como una opción creíble para el Cy Young. Se aseguró de dejar atrás su última salida en Tropicana Field y también de mejorar su olvidable debacle contra los Red Sox. Gerrit Cole admitió que la ayuda tan necesaria le llegó de un amigo.

La última vez que el as de los Yankees subió al montículo contra los Rays fue el 7 de mayo. Lo que inicialmente prometía ser una obra maestra del lanzamiento se transformó rápidamente en una debacle desgarradora. Después, los Yankees cayeron por 8-7 ante los Rays tras desperdiciar una ventaja de 6-0. Sin embargo, el miércoles, la brillantez de Gerrit Cole revirtió ese error del pasado. Desde los primeros compases del partido, dominó como un maestro. Su obra maestra obligó a los Rays a someterse a los Yankees por 6-2.

Esto también marcó un gran cambio para Gerrit Cole en otro frente. Con el mejor ERA de la Liga Americana (2,95) y el mayor número de entradas lanzadas (168), se recuperó rápidamente de su difícil actuación anterior contra los Red Sox. Esta vez, demostró su capacidad de recuperación al conceder sólo dos carreras, una de ellas no merecida, durante un impresionante lapso de siete entradas y dos tercios contra Tampa Bay.

Gerrit Cole reveló que recientemente había implementado cambios mecánicos, ayudado por la guía de un amigo que posee conocimientos excepcionales de béisbol, insinuando que este individuo podría eventualmente entrar en el Salón de la Fama (se sugiere fuertemente que sea Justin Verlander). También mencionó haber recibido ayuda del entrenador de lanzadores Matt Blake y del director de lanzadores de los Yankees, Sam Briend.

“Me ayudó un amigo que me indicó el camino”, añadió Cole. “Probablemente algún día estará en el Salón de la Fama”.

El lanzador titular de los Yankees explicó que las modificaciones estaban orientadas a rectificar las inconsistencias en su lanzamiento de la bola, con un enfoque específico en la generación de un efecto más óptimo. Gerrit Cole reconoció que, a pesar de no ver siempre resultados instantáneos, los ajustes habían producido resultados favorables, caracterizándolos como una mejora valiosa.

Gerrit Cole admitió que había estado experimentando cierta inconsistencia al tratar de manejar la pelota. Explicó que había estado trabajando en el perfeccionamiento de su entrega para aumentar el potencial de generar un efecto más puro en la pelota. El titular de los Yankees señaló sus diligentes esfuerzos durante la semana pasada, reconociendo que los resultados inmediatos no siempre están garantizados. No obstante, afirmó que los resultados de su trabajo fueron inequívocamente positivos, considerando eficaces y beneficiosos los ajustes que realizó.

El gran día de Gerrit Cole en Tampa

El 7 de mayo, Gerrit Cole permitió que los Rays anularan la dominante ventaja de 6-0 de los Yankees después de haber flaqueado en la quinta y sexta entradas. Esta derrota fue una de las experiencias más desalentadoras de los Yankees en una temporada que se ha visto empañada por varios casos de este tipo. No obstante, el titular ha sido siempre un aspecto positivo para los apurados Yankees. En su regreso a The Trop un viernes, demostró su inquebrantable excelencia.

En el partido inaugural de la serie, el lanzador diestro demostró su destreza en 7,2 entradas. Sólo permitió cuatro hits, con dos carreras en contra. Impresionantemente, no concedió ningún pase y logró 11 ponches, todo ello mientras realizaba 100 lanzamientos antes de marcharse entre los aplausos del público. Con esta actuación, Gerrit Cole redujo su promedio de carreras ganadas (ERA) a 2,95. En particular, su logro consolidó aún más su posición como uno de los principales aspirantes al Premio Cy Young de la Liga Americana, y reconoce abiertamente su interés por conseguir este prestigioso galardón.

Gerrit Cole expresó que ganar el premio sería realmente extraordinario. Consideró un privilegio ganarlo como jugador de los Yankees y un testimonio de la dedicación mostrada por todos los implicados, incluidos los receptores, el cuerpo de lanzadores, los entrenadores y todos los que apoyaron y contribuyeron a su éxito.

Los Yankees han estado sin un ganador del Premio Cy Young desde que Roger Clemens logró el honor en 2001. Mientras los principales contendientes contra Gerrit Cole, Framber Valdez, de los Astros, y Kevin Gausman, de los Blue Jays, emergen en el horizonte, el lanzador de 32 años lucha por asegurar su Premio Cy Young inaugural, una persecución que sigue a numerosos casi fracasos. Gerrit Cole quedó en segundo lugar para el premio AL Cy Young tanto en 2019 como en 2021, mientras que también anotó otros tres finales entre los cinco primeros en la votación de Cy Young a lo largo de su carrera.

Gerrit Cole es el caballo de batalla de los Yankees

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Gerrit Cole afirma que su concentración se limita a los escasos cinco días que transcurren entre cada uno de sus lanzamientos. Sostiene que este enfoque es necesario para hacer frente a las exigencias de una temporada en las grandes ligas.

Mientras Gerrit Cole se concentra en ofrecer sus mejores actuaciones, el resto de nosotros no podemos dejar de contemplar los posibles galardones que le esperan. Con la conclusión de una de sus temporadas más impresionantes, el as de los Yankees ha reforzado significativamente sus perspectivas de hacerse con el Premio Cy Young de la Liga Americana. Esto quedó patente en el triunfo por 6-2 de los Yankees sobre los Rays el viernes en Tropicana Field.

A pesar de su amor por el premio, Gerrit Cole no ceja en su empeño. Dijo que la atención inmediata debe centrarse en la preparación del partido contra Detroit de la próxima semana.

“No quiero distraerme”, dijo. “No es algo en lo que haya pensado en toda mi carrera, así que sigo con lo que he hecho en el pasado. Pero tengo que ducharme y prepararme para Detroit la semana que viene. Eso es lo más importante. Es lo único que sé hacer”.

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, elogió la actuación de Gerrit Cole, sugiriendo que esta reciente actuación podría situarse entre sus mejores, atribuyéndolo en gran medida a la excepcional calidad de su bola rápida. Sobre las posibilidades de Cole para el premio Cy Young, Boone respondió: “Está teniendo ese tipo de temporada”.

Contra los Rays, la habilidad de Gerrit Cole se mantuvo, ya que limitó la oposición a dos carreras o menos, marcando el 20º caso de tal logro esta temporada – una hazaña que se sitúa como la más alta en todas las Grandes Ligas de Béisbol. A medida que avanzaba el partido, con dos outs en la octava entrada, Jonathan Loaisiga sustituyó a Cole. Sin embargo, una carrera no merecida que resultó de un corredor heredado cruzó el plato, que se cargó al registro de Cole y posteriormente amplió el marcador a 6-2.

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Poco se pudo encontrar para perturbar el dominio de Cole durante esta noche en particular, ya que efectivamente silenció a un equipo de los Rays que ahora sigue a los Orioles, líderes de la AL Este, por un margen de tres juegos. En 2019, durante el tiempo que estuvieron juntos con los Astros, Gerrit Cole llegó a estar muy cerca de Verlander en la carrera por el Premio Cy Young de la AL. Aunque reconoce la inmensa importancia de conseguir este galardón por primera vez en su ilustre carrera, subraya que no ocupa un lugar central en sus prioridades.

El as de los Yankees expresó su deseo de no desviarse del tema, subrayando que éste nunca se le había pasado por la cabeza en toda su carrera. Por consiguiente, tiene la intención de ceñirse a su planteamiento establecido y seguir aplicando los métodos que le han dado buenos resultados en el pasado.

Según el entrenador de los Yankees, Aaron Boone, la exhibición del viernes en el montículo podría considerarse fácilmente como una de las actuaciones más completas de Cole en todo el año. Tras tomar la decisión de sustituir a Cole con dos outs en la octava entrada, Boone compartió su valoración directamente con Cole, expresando: “Ha sido realmente impresionante, uno de los mejores que he presenciado”.

Boone señaló que, aunque todavía queda una parte importante de la temporada, el momento actual encuentra al individuo en medio de una campaña excepcional y digna de mención.

Apoyo a LeMahieu

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Gerrit Cole recibió un apoyo significativo de DJ LeMahieu, quien entregó jonrones solitarios tanto en la quinta como en la octava entrada, marcando su primer juego con múltiples jonrones desde el 7 de mayo de 2021, cuando enfrentó a Washington. LeMahieu reconoció un mayor sentido de concentración entre el infield de los Yankees cuando juegan detrás de Gerrit Cole, reconociendo la importancia de la búsqueda del as de un logro significativo.

El jonrón inicial de LeMahieu contra Eflin en la quinta entrada otorgó a los Yankees una ventaja de 1-0. Su posterior jonrón contra el lateral Trevor Kelley en la octava entrada amplió la ventaja a 6-1. Esto elevó su total a 11 jonrones para la temporada, tres de los cuales se lograron esta semana.

Tras superar una primera mitad de temporada complicada, LeMahieu ha mostrado una notable mejoría, con un registro de 35 de 118 (.297) y un OPS de .856 en sus últimos 35 partidos. Atribuyó este resurgimiento en el plato a la dirección del nuevo entrenador de bateo, Sean Casey, un ex jugador con una media de bateo de .302 durante sus 12 años en las Grandes Ligas.

LeMahieu compartió que había establecido una fuerte conexión con el nuevo entrenador de bateo. Siendo él mismo bicampeón de bateo, destacó la energía positiva y constructiva que ambos comparten. LeMahieu describió a la persona como alguien con una disposición positiva y expresó que disfrutaba discutiendo de golpes con ella. Dada su propia destreza como bateador, LeMahieu encuentra valor en participar en conversaciones sobre el juego y lo considera beneficioso para su propia percepción y crecimiento.

Boone expresó su satisfacción al observar el rendimiento de LeMahieu, sobre todo teniendo en cuenta el cambio positivo en su bateo tras la pausa del All-Star, después de encontrar dificultades en la primera mitad de la temporada. Boone atribuyó esta mejora a los ligeros ajustes que LeMahieu hizo en su carga, contribuyendo a un mayor grado de energía en su swing. Esto, a su vez, se tradujo en un notable aumento de la velocidad de su swing. Boone destacó cómo LeMahieu conectó efectivamente con la pelota, tanto conduciéndola sólidamente por el centro contra Eflin como capitalizando un lanzamiento oportuno para batear un jonrón. También hizo hincapié en la capacidad de LeMahieu para batear un jonrón con un lanzador lateral, mostrando un conjunto de habilidades diversas. Boone concluyó expresando su satisfacción al ser testigo de la alta calidad de LeMahieu durante el partido.

Guiados por los dos jonrones de DJ LeMahieu y la actuación estelar de Gerrit Cole, que reavivó efectivamente su búsqueda del Premio Cy Young de la Liga Americana, los Yankees iniciaron una importante expedición de tres ciudades y 10 partidos con una decisiva victoria por 6-2 sobre los Rays. Un público de 22.679 espectadores en el Tropicana Field fue testigo de este triunfo.

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