Aaron Boone deja abierta la alineación de los Yankees para las pruebas de los entrenamientos de primavera

Aaron Boone, entrenador de los Yankees de Nueva York, habló recientemente en el programa Yankees Hot Stove de YES Network. Tenía una tarjeta de alineación en blanco en la mano y espera rellenarla en función del rendimiento de los jugadores durante los entrenamientos de primavera.

Cuando se le preguntó quién jugará en el jardín izquierdo de los Yankees el primer día de la temporada, no dijo nada concreto y respondió: “Ya veremos, creo que tenemos buenas opciones.”

“Todavía faltan algunas semanas para que nos presentemos, así que nunca se sabe cuál será la composición final de la plantilla de cara a la primavera y a la temporada regular”, declaró Boone. “Y esa es siempre una situación fluida.

Pueden pasar muchas cosas desde ahora hasta el 30 de marzo de 2023, cuando los Yankees jueguen contra los Gigantes de San Francisco en su estreno en casa. Pero el tono se marcará durante los entrenamientos de primavera, que para los Yankees comienzan el 16 de febrero para lanzadores y receptores y el 20 de febrero para todo el equipo.

Los Yankees se perdieron a Andrew Benintendi, quien fue All-Star para los Royals en 2022 y llegó por tres prospectos de pitcheo clasificados. Pasó por una mala racha y luego se lesionó, pero sigue siendo un buen jardinero izquierdo que sólo tiene 28 años. Así que los White Sox le dieron 75 millones de dólares en cinco años. Era demasiado para los Yankees, que habrían preferido una reunión que llevara menos tiempo y costara mucho menos dinero.

Por ahora, y quizás durante todo el entrenamiento de primavera, los Yankees dejarán que cuatro o cinco jugadores compitan por el puesto de jardinero izquierdo titular. Esto incluye un veterano de alto precio que no ha estado a la altura de su elevado salario, dos jugadores jóvenes y uno o dos agentes libres que firmaron con el equipo de ligas menores.

Aaron Hicks probablemente está por delante de todos. Su antiguo puesto de titular en el centro del campo lo ocupa ahora Harrison Bader, que fue traspasado desde los Cardinals en el verano de 2022 y es el mejor jugador en esa posición. Pero si Hicks lo pasa bien esta primavera, podría ser el comienzo de un buen año para él después de unos años en los que no hizo gran cosa. Eso sería estupendo porque aún le quedan tres años y 30,5 millones de dólares en su contrato de 70 millones.

https://www.youtube.com/watch?v=SOZ9qYhw_Yc&ab_channel=BaseballisEverything

Aaron Boone también es optimista. Dijo:

“Creo que Aaron Hicks tiene la oportunidad de recuperarse”.

Oswaldo Cabrera, otro switch-hitter, es una gran posibilidad para empezar por la izquierda. Tal vez se gane el puesto de titular y aporte una chispa ofensiva y defensiva la temporada pasada tras recibir su primera convocatoria para la gran liga.

https://www.youtube.com/watch?v=bQTgq9LJWZk&ab_channel=PalmerSports

Aaron Boone también está encantado de tenerle en cuenta.

“Vimos lo que Oswaldo Cabrera puede hacer cuando lo lanzamos a un montón de escenarios diferentes jugando el outfield realmente por primera vez y manejándose tan bien. Estamos muy entusiasmados con él”.

Los Yankees tienen otra opción en Estevan Florial, que ya no es un prospecto de primer nivel pero sigue teniendo cinco habilidades. No tiene más oportunidades de jugar en las ligas menores, por lo que ésta podría ser su primera y última oportunidad real con los Yankees. Estará en el equipo cuando empiece la temporada o será traspasado a otro a finales de la primavera.

Según el manager Aaron Boone:

“Estevan Florial, todos sabemos de su talento y de lo que es capaz. ¿Sabe aprovechar las oportunidades cuando se le presentan?”.

¿Asegurarán los Yankees un cargo de profundidad?

Willie Calhoun es un veterano reciente que no figura en la lista. Es un candidato de largo recorrido con mucha potencia en su lado izquierdo. El año pasado, solo jugó 22 partidos en las mayores (con los Rangers y los Giants), y solo ha jugado 126 partidos desde 2020. Pero los Yankees están interesados en Calhoun porque se mostró prometedor en 2019. Como novato en Texas, bateó .269 y consiguió 21 jonrones en 309 partidos.

https://www.youtube.com/watch?v=CxQWbQn9-mQ&t=40s&ab_channel=SeanBialaszek

dijo Aaron Boone:

“Tendremos algunos chicos interesantes, también, en los entrenamientos de primavera, chicos con experiencia en las grandes ligas … trayendo a un tipo como Willie Calhoun, que demostró ser muy prometedor como joven bateador de las grandes ligas”.

Rafael Ortega es otro que estará en la temporada de primavera. En las dos últimas temporadas, ha jugado más de 100 partidos con los Cubs y ha bateado. En 2021, bateó 291 y conectó 11 jonrones en 296 turnos al bate. La temporada pasada bateó .241 con siete jonrones en 316 partidos.

https://www.youtube.com/watch?v=EFR3P_2oQnM&ab_channel=BaseballisEverything

Alguien que todavía no está en la lista es otra opción para el puesto de titular en la izquierda. Hay rumores de que los Yankees están interesados en Jurickson Profar, un jardinero que ahora es agente libre. La temporada pasada jugó 152 partidos con los Padres y bateó .243 con 15 jonrones.

Los Yankees podrían negociar por el bateador de los Piratas Bryan Reynolds, a quien muchos fans de los Yankees quieren. Pero a menos que los Pirates bajen mucho el precio que piden por él, lo que puede que no ocurra, es probable que se quede porque Pittsburgh no está desesperado por deshacerse de un jugador estrella al que le quedan tres años de contrato, aunque quiera irse.

Esta primavera, es probable que todos los candidatos obtengan buenos resultados. Los Yankees tomarán entonces una decisión, que puede mantenerse o no.

“Vamos a sacudirlo, ver cómo se desarrolla aquí en el próximo par de meses, y espero estar en un buen lugar para tomar una buena decisión de cara al Día de Apertura”, dijo Boone.

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