Una defensa deficiente impide a los Yankees barrer a los Guardianes en Cleveland

Anthony Rizzo and Anthony Volpe are defending during the Yankees vs. Guardians game on April 14, 2024.

Dos errores defensivos tempraneros de Anthony Rizzo resultaron costosos para los Yankees en el tercer partido contra los Guardianes. El primer error se produjo en el primer periodo, cuando el jugador de primera base no pudo asegurar un lanzamiento bajo del jugador de tercera base Oswaldo Cabrera. Poco después, en la segunda entrada, Rizzo tuvo problemas para fildear una bola de tierra golpeada por Andrés Giménez, lo que resultó en otro error. Aunque la jugada habría estado cerca en primera instancia con la cobertura de Néstor Cortés, el error de Rizzo dio a los Guardianes una ventaja temprana.

Por desgracia, Rizzo no fue el único culpable de los fallos defensivos. En la parte baja de la 10ª entrada, dos errores más de los Yankees abrieron la puerta a la remontada de Cleveland. Estos fallos defensivos culminaron finalmente en una derrota por 8-7 para los Yankees, impidiendo la barrida de la serie.

A pesar de los problemas defensivos, el ataque de los Yankees empezó fuerte, logrando una cómoda ventaja de 3-0 en la tercera entrada gracias a un descomunal jonrón de tres carreras del capitán del equipo , Aaron Judge. Sin embargo, Cleveland recortó distancias y empató el partido en la quinta entrada, preparando el terreno para una tensa batalla de idas y venidas.

El impulso pareció cambiar a favor de Nueva York en la novena entrada, cuando el novato Anthony Volpe anotó un doblete que empató el partido ante el cerrador de los Guardianes Emmanuel Clase. Rizzo hizo lo propio con un sencillo de dos carreras en la parte alta de la 10ª, poniendo a los Yankees en posición de victoria.

Pero los dioses del béisbol tenían otros planes. La parte baja de la 10ª entrada resultó desastrosa para los Yankees. Una serie de errores defensivos lo deshizo todo, provocando un sorprendente vuelco de la fortuna y una desgarradora derrota que les arrebató la victoria.

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Ferguson escapa del atasco, pero los guantes fallan a los Yankees

Aunque el marcador podría atribuir la derrota por 8-7 al relevista zurdo Caleb Ferguson, un examen más detallado revela una historia diferente. Ferguson superó una situación precaria en la parte baja de la 10ª entrada, pero un error defensivo le costó el partido a los Yankees.

Ferguson entró en liza con una tarea de enormes proporciones: enfrentarse al tercera base All-Star de Cleveland , José Ramírez, con las bases llenas. Después de una agotadora batalla de seis lanzamientos en la que Ramírez hizo seis lanzamientos consecutivos, Ferguson logró inducir un sencillo al jardín central, avanzando al corredor automático en segunda base a tercera.

Con dos carreras de desventaja, Ferguson necesitó una bola de tierra para salir indemne de la entrada. Cumplió con su cometido, logrando que el bateador limpio Josh Naylor bateara un golpe seco hacia el segunda base Gleyber Torres. Torres hizo una parada en picado, pivotó rápidamente y lanzó un láser al shortstop Volpe en segunda para forzar el out.

Sin embargo, el desastre sobrevino cuando Volpe intentó transferir el balón a su mano de lanzamiento. La pelota se escapó, lo que provocó una costosa elección del jardinero que permitió a Cleveland anotar una carrera y mantener viva la entrada. Este error defensivo resultó ser el punto de inflexión, ya que los Guardianes aprovecharon la oportunidad para asegurar la victoria de forma dramática.

“Simplemente la pifié”, admitió Volpe en un tono apagado en el vestuario visitante tras el partido.

Posteriormente, Ferguson se enfrentó a una situación difícil. El primera base David Fry parecía haber bateado un posible cuadrangular hacia el centro del campo. Sin embargo, la pelota permaneció en el estadio, y Aaron Judge ejecutó una hábil jugada al tocar el rebote en la parte inferior de la pared con eficacia, impidiendo que Naylor cruzara el home plate.

Los Yankees pierden por un costoso error de juego

El bateador designado de los Cleveland Guardians, Josh Naylor (22), cruza el plato superando la marca del receptor de los New York Yankees, Austin Wells (28), durante la décima entrada.
Scott Galvin-USA TODAY Sports

El momento crucial de la desgarradora derrota de los Yankees por 8-7 en el walk-off giró en torno a una serie de errores defensivos que deshicieron su ventaja de una carrera en la parte baja de la 10ª entrada.

Con el infield preparado para una jugada forzada, un fuerte batazo de Will Brennan, jardinero central de los Guardians, directo al segunda base Gleyber Torres presentó una oportunidad de oro para retirar al corredor en el plato. Una jugada de campo limpia y un lanzamiento rápido habrían borrado fácilmente a Naylor, el corredor automático en segunda, que no es famoso por su destreza en el manejo de la base (clasificado en el 8º percentil de la liga en velocidad).

Sin embargo, Torres cometió un error y perdió momentáneamente de vista la pelota. Aunque logró recuperarse y lanzar un fuerte strike al receptor Austin Wells, el retraso resultó costoso. Naylor se deslizó a casa a salvo antes de la etiqueta, empatando el partido con una carrera dramática.

Torres explicó que perdió momentáneamente la noción de la jugada, lo que provocó un lanzamiento retrasado que resultó demasiado tardío.

“Definitivamente fue una jugada que podríamos haber hecho en el plato”, dijo el entrenador de los Yankees Aaron Boone, destacando la oportunidad perdida.

El colapso defensivo continuó. Con el partido empatado y un out, el campocorto Anthony Volpe, que antes había cometido un error clave, tuvo otra oportunidad de sacar a Naylor en segunda en una bola de tierra bateada por Andrés Giménez. Desafortunadamente, al igual que Torres, el error de Volpe no se anotó oficialmente como error.

Esto desinfló el ímpetu de los Yankees, permitiendo a Giménez permanecer en base. El siguiente fue Amed Rosario, que bateó el hit ganador, un batazo de línea al jardín derecho que llevó a Naylor a casa, asegurando una dramática victoria para Cleveland.

A pesar de navegar por una situación difícil al principio de la entrada y no ser acusado oficialmente de un error, estos errores defensivos en última instancia resultó en Caleb Ferguson cargando con dos carreras ganadas, teniendo la pérdida de los Yankees.

Una pizca de sal para los Yankees

Tras la desgarradora derrota de los Yankees en la 10ª entrada, el entrenador Aaron Boone aclaró sus decisiones de lanzamiento. Idealmente, habría evitado desplegar a Ferguson, que había lanzado un número significativo de lanzamientos (25) en el primer partido de la doble jornada del sábado. Sin embargo, con el cerrador Clay Holmes ya utilizado en la novena entrada para preservar un empate 5-5 el domingo, las opciones de Boone eran limitadas.

Boone elogió la actuación de Ferguson, alabando su dominio y eficacia en el montículo. En cuanto al fly del jardinero Aaron Hicks a la parte baja de la derecha en la parte baja de la 10ª (que habría sido el último out con una jugada limpia en segunda), Boone reconoció que aunque Hicks hizo un contacto sólido, la pelota aterrizó en un lugar desafortunado, lo que podría haber llevado a una oportunidad de doble play en un escenario diferente.

Los fallos defensivos de la 10ª entrada despertaron la preocupación de los aficionados de los Yankees en las redes sociales, sobre todo en lo que respecta a la zona interior del equipo. Los dos errores de Rizzo en el partido se sumaron a su total actual de cuatro para la temporada en la primera base. Gleyber Torres ha tenido sus problemas defensivos a lo largo de su carrera, y el novato Oswaldo Cabrera está ocupando el puesto de tercera base mientras DJ LeMahieu se recupera de una lesión. En una nota más brillante, Anthony Volpe, el shortstop Guante de Oro del año pasado, ha continuado su dominio defensivo en 2024.

Cuando se le preguntó por su confianza en el interior del campo, Aaron Judge destacó el talento de los jugadores implicados. Destacó el éxito pasado de Rizzo como ganador del Premio Guante de Platino con los Cachorros de Chicago. El lanzador titular Néstor Cortés se hizo eco de sentimientos similares y recordó a todos que los errores son una parte inevitable del juego. Desde el punto de vista de los Yankees, este único partido no debería eclipsar la capacidad defensiva general del infield a lo largo de la temporada.

Judge reconoció que este tipo de partidos frustrantes ocurren, pero la clave es aprender de ellos y seguir adelante. Expresó una fe inquebrantable en la defensa interior del equipo, una unidad que considera un punto fuerte importante. La Volpe se explayó aún más, destacando la dedicación de los jugadores de campo a la excelencia defensiva a través de ejercicios de práctica constantes. Sin embargo, reconoció la decepción compartida por el equipo cuando se producían errores durante los partidos.

La defensa interior de los Yankees, en el punto de mira

Aunque los Yankees han tenido un buen comienzo de temporada, su defensa en el interior del campo ha levantado ampollas. Según las métricas avanzadas de Statcast, el rendimiento defensivo general del equipo ocupa un mediocre 17º puesto en la liga en carreras evitadas (menos-1).

La raíz de la preocupación radica en las jugadas que requieren que los jugadores interiores se muevan “hacia dentro”, donde los Yankees ocupan un preocupante antepenúltimo lugar con un promedio de menos 4 Outs Above Average (OAA). Esto se traduce en varias oportunidades perdidas de convertir outs, como se vio en el colapso de la 10ª entrada del domingo contra los Guardians.

Tras la derrota, el entrenador Boone prefirió centrarse en la capacidad de recuperación del equipo en lugar de pensar únicamente en la ventaja desperdiciada. Reconoció las jugadas fallidas, pero elogió el espíritu de lucha del equipo y subrayó la importancia de mantener la ventaja en los últimos compases de los partidos.

Sin embargo, el veterano primera base Rizzo, habitualmente un incondicional de la defensa, tuvo una salida para olvidar. Conocido por su fiabilidad, con cuatro premios Guante de Oro, Rizzo cometió dos errores costosos que contribuyeron directamente a la caída de los Yankees. Con este error, ya son cuatro en toda la temporada, lo que contrasta con su regularidad habitual y su impresionante registro de sólo cuatro errores en 92 partidos la temporada pasada.

Los errores atípicos de Rizzo, junto con las dificultades generales del equipo en las jugadas que se mueven “hacia dentro”, han puesto la defensa del infield de los Yankees bajo escrutinio. Aunque el equipo sigue siendo optimista, puede ser necesario un examen más detallado de los fundamentos defensivos para mantener su éxito de principios de temporada.

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