Un nuevo informe demuestra que Cashman mintió para protegerse de las crecientes críticas

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La autodefensa de Brian Cashman el 7 de noviembre es un trozo de historia que a ningún aficionado de los Yankees le gustaría volver a ver. Según un nuevo informe, el GM de los Yankees engañó a los periodistas sobre su departamento de análisis que estaba en la línea de fuego.

Cashman dedicó una parte importante de su autodefensa a defender la división de análisis de los Yankees. Mencionó que “en realidad tenemos el departamento de análisis más pequeño del Este de la Liga Americana”.

El GM de los Yankees se mostró sorprendido de que estos hechos no fueran ampliamente conocidos y criticó la falta de una investigación en profundidad tras las acusaciones lanzadas contra el equipo por depender excesivamente de la analítica.

Tras la afirmación de Cashman de que los Yankees poseen el departamento de análisis más pequeño de su división, Four Rings Sports Solutions, una empresa centrada en los datos y especializada en ayudar a los equipos deportivos profesionales a mejorar la adquisición y optimización de jugadores para lograr un éxito sostenible, presentó un gráfico que cuestionaba la afirmación de Cashman. Según el gráfico, fechado el 27 de agosto de 2023, los Yankees ocupaban el segundo lugar en cuanto a personal de investigación y desarrollo en el béisbol. El organigrama de Four Rings contaba con 43 analistas e ingenieros a tiempo completo, mientras que los Rays disponían de 44 de ellos.

Aunque el gráfico de la empresa no coincidía con la afirmación de Cashman, es probable que la discrepancia se debiera a una diferencia en los métodos contables.

Un informe demuestra que Cashman se equivoca

Aproximadamente una semana después de sus comentarios iniciales, y después de que el gráfico de los cuatro anillos ganara adeptos en las plataformas sociales, Cashman fue preguntado sobre su metodología para calcular el número de empleados del departamento de análisis de los Yankees.

Cashman mencionó el 16 de noviembre, durante su intervención en el evento anual Sleep Out de Covenant House, que confía en su departamento de análisis para contarlos. Destacó que el director le facilita esta información, indicando que desconoce la metodología utilizada por empresas externas para analizar los datos. Por consiguiente, expresó su dificultad para comentarlo, ya que no lo había observado personalmente. Sin embargo, Cashman hizo hincapié en la confianza que deposita en su equipo, afirmando que valora más sus puntos de vista que las fuentes externas.

David Grabiner es el director de análisis cuantitativo de los Yankees. En respuesta a la reciente declaración de Cashman, el Daily News se puso en contacto con Four Rings Sports para interesarse por su metodología a la hora de recopilar los datos. Zack Scott, fundador y consejero delegado de la empresa, y ex director general en funciones de los Mets, respondió por correo electrónico, facilitando los nombres de los 43 empleados de los Yankees incluidos en el gráfico a fecha de 27 de agosto.

Scott explicó que recopiló los nombres a través de su propia investigación, utilizando principalmente guías de medios de comunicación, directorios de front office, sitios web de equipos y LinkedIn. Aunque no pudo confirmar la situación laboral actual de todas las personas incluidas en la lista, se mostró seguro de que la mayoría seguían en los Yankees. Scott mencionó que normalmente revisa sus recuentos anualmente, pero también supervisa los cambios a medida que llegan a su conocimiento.

Indicó que no tenía conocimiento de que otras personas o entidades llevaran un registro de datos similares.

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Fotografía de Jim McIsaac/Getty Images

43 de los empleados de Cashman se dedican a la analítica

Además de detallar los cargos específicos, la recopilación de Scott clasificó a los 43 empleados en tres funciones más amplias: “líder”, “sistemas” y “analista”. El desglose incluía a 19 personas con un papel de “sistemas”, principalmente aquellos con “ingeniero” en sus títulos. Además, había 23 personas clasificadas como “analistas”, y no todas tenían términos explícitos como “analista” o “análisis” en sus títulos de trabajo.

Michael Fishman, vicepresidente del equipo y subdirector general, era la única persona asignada al papel de “líder”. Fishman, con formación analítica, había sido anteriormente director de análisis cuantitativo del club.

Scott sugirió que la afirmación de Cashman sobre tener el departamento de análisis más pequeño de la AL Este podría no haber tenido en cuenta al personal de “sistemas”. Incluso teniendo en cuenta sólo a los “analistas” y a Fishman, los Yankees tendrían 24 analistas, lo que les situaría en segundo lugar tras Tampa, que tiene 26.

Scott sugirió que Cashman podría no estar incluyendo a la gente de sistemas en su recuento. Scott creía que, dentro del grupo de analistas, Cashman podría estar considerando únicamente a personas implicadas en el análisis cuantitativo, pasando por alto potencialmente a aquellos que se dedican al ojeo previo u otros departamentos que utilizan habilidades analíticas. Scott señaló los diversos enfoques para contabilizar a dicho personal, expresando su preferencia por un ámbito más amplio debido a la integración de empleados con formación analítica en diversos aspectos de las operaciones de béisbol.

Scott reiteró comentarios similares durante un reciente episodio del podcast Baseball Isn’t Boring. Durante el debate, mencionó: “Puede que defina las cosas de forma un poco diferente” a la hora de realizar los recuentos de personal e hizo hincapié en su planteamiento de incluir a personas con formación analítica, aunque no formen parte oficialmente del departamento de análisis de un equipo.

Scott aclara que puede haber personas con experiencia en análisis que hayan pasado a desempeñar funciones de desarrollo de jugadores o de ojeadores. Su objetivo era abarcar a todas las personas cuyas aptitudes y experiencia coincidieran con la analítica, independientemente de su puesto actual. Scott sugirió que podría haber personas no contabilizadas en el recuento realizado, destacando la posibilidad de quienes han cambiado de función pero siguen poseyendo conocimientos analíticos.

Durante el podcast, Scott también señaló la singularidad de los Yankees al tener un número considerable de empleados tanto en Nueva York como en su complejo de Tampa. Especuló que la afirmación de Cashman podría haberse basado únicamente en el recuento de empleados en Nueva York.

Además, Scott mencionó en el podcast que contar con 24 personas seguiría situando a los Yankees como la segunda empresa con mayor número de empleados con formación analítica. Sin embargo, reconoció el punto planteado por Cashman, haciendo hincapié en que el equipo posee un conocimiento más profundo de su departamento en comparación con las evaluaciones externas.

Scott sugirió que Cashman podría tener un recuento más bajo que él. Destacó la posible discrepancia que podría surgir si sólo se considerara a las personas con el título específico de “analista cuantitativo”. Scott, sin embargo, realizó un análisis centrado en las personas que trabajan como analistas, excluyendo a los ingenieros de software o los ingenieros biomecánicos. Según la valoración de Scott, esta definición más amplia situaba al equipo de Cashman como el segundo más numeroso del béisbol, compuesto por aproximadamente 24 personas. Scott expresó su incertidumbre respecto a los números de Cashman, reconociendo que éste posee un mayor conocimiento de su propia operación.

Scott aclaró que su enfoque del recuento de personal se basaba en su metodología y comprensión.

Independientemente de los recuentos y clasificaciones específicos, los Yankees son ampliamente reconocidos como un equipo que depende en gran medida de la analítica. Aunque este enfoque es común entre los equipos de éxito, los Yankees se han enfrentado al escrutinio, en particular a raíz de su temporada 2023, en la que no alcanzaron las expectativas de playoffs. Los críticos, incluidos los jugadores estrella Aaron Judge y Gerrit Cole, han expresado sus opiniones sobre la utilización y comprensión por parte del equipo de la enorme cantidad de datos disponibles.

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Kim Klement-USA TODAY Sports

En respuesta a estas narrativas, los Yankees han tomado medidas para abordar las preocupaciones esta temporada baja. El propietario Hal Steinbrenner ha refutado la noción de que el departamento de análisis del equipo dicta las decisiones de gestión tomadas por Aaron Boone en el banquillo.

Cashman ha hecho hincapié en la importancia de la analítica dentro de su equipo, comparándola con un componente esencial en el funcionamiento general, afirmando que tiene una importancia similar en todas las operaciones de éxito. Destacó que todos los equipos de éxito utilizan análisis, incluido el suyo. Sin embargo, Cashman rechazó la idea de que su equipo se guíe únicamente por la analítica como principal fuerza motriz, tachándola de representación inexacta. Expresó su frustración por la persistente narrativa que afirma que su dependencia de la analítica es falsa, reconociendo el reto que supone alterar esa percepción. Su postura se mantuvo firme al negar la caracterización, subrayando que no es exacta.

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