Don Gullett, uno de los héroes de Munson en 1977, fallece a los 73 años

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the daily independent
Sara Molnick
jueves febrero 15, 2024

El mundo del béisbol está de luto por el fallecimiento del lanzador zurdo Don Gullett a la edad de 73 años. Gullett lanzó durante nueve temporadas en las Grandes Ligas, dejando su huella principalmente en los Cincinnati Reds y más tarde en los New York Yankees. Disputó 266 partidos, en los que obtuvo un ERA de 3,11 y una sólida proporción de 1,84 ponches por caminata. Baseball-Reference estima que su carrera tuvo un valor de 18 Ganancias Sobre Reemplazo, contribuyendo significativamente al éxito de sus equipos.

Don Gullett recibió dos votos para el Premio Cy Young, en 1974 y 1975. Tuvo la increíble suerte de participar en seis ediciones de las Series Mundiales, ganando cuatro campeonatos: dos con los Cincinnati Reds (1975, 1976) y dos con los New York Yankees (1977, 1978). También lanzó en las Series Mundiales con los Reds en 1970 y 1972. Su récord en la postemporada fue impresionante, con un ERA de 3,77 en 20 partidos, 13 de ellos como titular.

El legado de Don Gullett va más allá del montículo

Más allá de sus estadísticas, Don Gullett será recordado por su espíritu competitivo y sus contribuciones a algunos de los equipos más emblemáticos del béisbol. Su fallecimiento deja un vacío en la comunidad del béisbol, y su legado como campeón seguirá inspirando a las futuras generaciones de jugadores.

Aunque la predicción del entrenador Sparky Anderson de una futura carrera en el Salón de la Fama parecía profética, la trayectoria de Don Gullett estuvo marcada innegablemente por las luchas físicas. A principios de los años 70 luchó contra la hepatitis y finalmente sucumbió a una doble rotura del manguito rotador que le obligó a someterse a una operación quirúrgica.

A pesar de estos retos, el talento que Anderson vio era innegable. Como se señala en la biografía de Gullett publicada por SABR, cuando cumplió 25 años en 1976, Don Gullett había conseguido más victorias que los legendarios zurdos Warren Spahn (8), Whitey Ford (43) y Sandy Koufax (53) a la misma edad. Este logro pone de relieve su inmenso potencial, trágicamente truncado por las lesiones.

Más allá de los meros números, Don Gullett contribuyó decisivamente al éxito de sus equipos, participando en seis Series Mundiales y ganando cuatro campeonatos. Su espíritu competitivo y su liderazgo eran activos valiosos, tanto dentro como fuera del campo.

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AP Photo/Bob Hannah

Tras su carrera como jugador, Don Gullett se dedicó a la agricultura antes de regresar a los Reds para desempeñar diversas funciones como entrenador e instructor. Su contribución más notable fue la de entrenador de lanzadores del equipo en las grandes ligas durante más de una década, de 1993 a 2005. Este cargo le permitió compartir sus conocimientos y experiencia con una nueva generación de jugadores.

Aunque finalmente no fue incluido en el Salón de la Fama, el impacto de Don Gullett en el juego trascendió las meras estadísticas. Fue un ejemplo de resistencia, liderazgo y pasión por el béisbol que se extendió mucho más allá de su época de jugador. Su legado seguirá inspirando a futuras generaciones de lanzadores y aficionados al béisbol.

Bob Castellini, director general de los Reds, señaló en un comunicado emitido por el equipo que Don dedicó 24 años a la franquicia como jugador, entrenador e instructor de ligas menores. Castellini destacó el papel de Don como ancla en el cuerpo de lanzadores de uno de los mejores equipos de béisbol de la historia y subrayó sus contribuciones a la rica tradición del equipo, a la ciudad y a la comunidad, afirmando que nunca serán olvidadas.

En 2002, Don Gullett ingresó en el Salón de la Fama de los Reds.

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