Aaron Judge se convierte rápidamente en el contrapeso de Cashman en la jerarquía de los Yankees

Yankees captain Aaron Judge is at Yankee Stadium during a game

Brian Cashman ha tenido vía libre dentro de los Yankees desde que asumió el cargo de director general en 1998. Sin embargo, por primera vez se enfrenta a un desafío a su poder omnímodo, ya que Aaron Judge se perfila como su contrapeso dentro de la organización.

Esto se puso claramente de manifiesto cuando Aaron Judge habló en contra del enfoque analítico de los Yankees, liderado por Cashman. Incluso recordó abiertamente al propietario de los Yankees las promesas que le hizo durante su regreso de la agencia libre y las calificó de factor clave para el éxito de 2024. Su petición de cambios obligó al director general asalir a defenderse. Sin embargo, se convirtió más bien en una diatriba contra los aficionados y los críticos que invitó a más críticas.

El ascenso de Aaron Judge en la jerarquía de los Yankees

Poco después de ser nombrado capitán, Aaron Judge puso en marcha su plan para los Yankees. Su firme apoyo fue crucial para que los Yankees se decidieran por Anthony Volpe como shortstop titular tras los entrenamientos de primavera.

Durante la primavera, Aaron Judge informó constantemente a los periodistas de lo impresionado que había quedado con la compostura de Volpe, especialmente teniendo en cuenta la edad del joven jugador, 21 años. El capitán de los Yankees observó lo bien que Volpe lidiaba con la presión y las expectativas, superando incluso su propio rendimiento a esa edad. En un momento dado, Aaron Judge transmitió un mensaje directo a la directiva a través de los medios de comunicación.

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En marzo, Aaron Judge dijo que cree que ser el mejor jugador debería ser el factor decisivo, independientemente de la edad. Afirmó que si alguien es el más adecuado para el puesto, debe contribuir a ayudar a los yanquis, haciendo hincapié en que la edad, ya sea 19 o 41 años, no debe ser un factor determinante.

Los Yankees no han seguido sistemáticamente ese enfoque. Históricamente, el equipo se ha inclinado a menudo por mantener a los veteranos mejor pagados, aunque se enfrenten a retos o dificulten las posibilidades de ganar del equipo, en lugar de dar oportunidades a los jugadores más jóvenes. Por ejemplo, los yanquis persistieron con Josh Donaldson en la tercera base durante las dos últimas temporadas, a pesar de que el año pasado se hizo evidente que había decaído y ya no mantenía el rendimiento de bateo de antaño.

Aaron Judge presionó aún más a Cashman

Los Yankees se han enfrentado a multitud de retos esta temporada. Estos retos van desde el bajo rendimiento y las desafortunadas lesiones hasta la confección de listas de candidatos mediocres. Sin embargo, cuando el equipo quedó oficialmente fuera de la lucha por los playoffs a finales de septiembre, Aaron Judge expresó la necesidad de “muchos cambios internos’ dentro de la organización. Esta declaración revela la gran influencia que ejerce.

Aaron Judge no hablaba únicamente como jardinero derecho estrella y vigente MVP de la Liga Americana, sino que abordaba la situación como si tuviera las responsabilidades del director general Brian Cashman. Pronto varios de sus compañeros se unieron a él con un fuerte respaldo. Cole incluso exigió un asiento para él o para el capitán en el proceso de toma de decisiones de los Yankees.

A finales de septiembre, Aaron Judge compartió que tenía algunas ideas para mejorar, pero recalcó que requeriría la colaboración de todos dentro de la organización. Subrayó la importancia de las conversaciones con personas de todos los niveles, desde el personal de las ligas menores hasta la alta dirección. El bateador de los Yankees reconoció las áreas que necesitan trabajo y mejora, pero también destacó los aspectos prometedores observados con la aparición de jóvenes talentos. Según él, este es el momento oportuno para aprovechar esos elementos positivos y sentar las bases para el futuro.

Aaron Judge, capitán de los Yankees, en el Oriole Park de Camden Yards en agosto de 2023.
NYY

El martes, el propietario de los Yankees, Hal Steinbrenner, compartió información mínima durante su charla con los medios sobre el futuro del equipo. Sin embargo, un examen más detallado de sus declaraciones proporcionó información adicional sobre la posición de Aaron Judge en la jerarquía de la organización. Steinbrenner hizo dos menciones a “Judge y yo” durante la sesión del martes, concretamente en relación con lo que consideran “cambios significativos” que pueden no coincidir con las opiniones de los medios de comunicación y los aficionados. En particular, al abordar los posibles cambios, Steinbrenner hizo hincapié en “Judge y yo” en lugar de “Cashman y yo”.

Sin embargo, desde que Aaron Judge consiguió su contrato de nueve años y 360 millones de dólares la pasada temporada baja y asumió el papel de capitán, ha tenido un canal directo a la atención de Steinbrenner. Incluso estando de vacaciones en Italia el pasado diciembre, el propio Steinbrenner cerró el trato con Judge. A lo largo del proceso de negociación, Steinbrenner adoptó un enfoque práctico, siendo el más involucrado en cualquier decisión de agencia libre desde que se convirtió en propietario del equipo. Desde entonces, la confianza entre el jugador y el propietario ha aumentado considerablemente. Esto permitió a Aaron Judge expresar sus opiniones sobre asuntos del equipo. Hacia el final de la temporada, Boone señaló que sentía que Judge se sentía cada vez más cómodo participando en las decisiones entre bastidores.

Steinbrenner, de los Yankees, da importancia a Aaron Judge

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NYPS

Sin duda, los Yankees están atentos a los puntos de vista de Aaron Judge. Siendo el jugador más importante, con un importante compromiso financiero de unos 40 millones de dólares al año, es natural considerar su opinión sobre los problemas del equipo dentro del club. Esta consideración jugó un papel en el nuevo nombramiento de Boone como mánager para la próxima temporada, ya que Aaron Judge lo respaldó, expresando su confianza en las habilidades de Boone.

Steinbrenner dijo que habría cambios importantes, pero que algunos podrían no considerarlos significativos. Según él, tanto él como Aaron Judge tomaron estas decisiones basándose en su implicación diaria en el equipo.

Ya han mantenido varias reuniones esta temporada baja, pero los detalles de estas conversaciones se han mantenido en privado. Desde esta temporada, Steinbrenner, Judge, Gerrit Cole, Cashman y el entrenador Aaron Boone se reúnen al menos una vez al mes en el Yankee Stadium.

Aaron Judge no es el único deportista prominente que ejerce una influencia significativa en los procesos de toma de decisiones de su equipo. LeBron James lleva varios años ejerciendo esta práctica, con resultados a menudo poco favorables. En ocasiones, los jugadores pueden dejar que sus prejuicios personales influyan en su juicio, como se vio en la presión de James para que Los Ángeles Lakers negociaran por Kyrie Irving. En retrospectiva, teniendo en cuenta el rendimiento irregular de Irving, está claro que negociar por él puede no haber sido la decisión más sabia.

Cabezón de Aaron Judge entregado por los Yankees el 24 de septiembre de 2023 en el Yankee Stadium.
Twitter-NYY

Si bien es cierto que Aaron Judge puede tener opiniones valiosas sobre cuestiones de personal, la oficina principal debería tomar decisiones independientes independientemente de su opinión. Estar de acuerdo con el capitán de los Yankees está bien, pero ceder a sus preferencias podría ser problemático. Independientemente de la desconfianza pública en el proceso de toma de decisiones, la influencia de Aaron Judge no debe ser desproporcionada. Esto plantea interrogantes sobre cómo se siente el director general respecto al acceso directo que su jugador estrella tiene al propietario, pasando potencialmente por encima de él. En octubre, Aaron Judge reconoció que mantenía una comunicación más directa con Steinbrenner que con Cashman.

Desde que concluyó la temporada, Cashman mantuvo una conversación con Aaron Judge para entender mejor sus comentarios sobre el énfasis que pone el equipo en determinadas estadísticas. El director general defendió su planteamiento. Sin embargo, Steinbrenner parece dar mucha importancia a la perspectiva del capitán de los Yankees sobre el estado actual del equipo y su aspecto futuro. Los últimos acontecimientos sugieren que Aaron Judge ocupa una posición parecida al segundo nivel de la jerarquía organizativa del equipo y que comparte ese nivel con Cashman. Las declaraciones de Steinbrenner del martes sirvieron para reforzar esta observación.

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